Бумажная модель танка Mk.VIII Cromvell

Бумажная модель танка Mk.VIII Cromvell - «Кромвель» (англ. Cruiser Mk VIII Cromwell) - британский средний крейсерский танк периода Второй мировой войны. Был создан в 1941-1942 годах фирмой BRCWc и производился серийно с осени 1943 по 1945 год.

Материалы и инструмент:

  1. ножницы, нож для бумаги, чертежная линейка;
  2. пинцет;
  3. кисточки для клея и краски;
  4. акварельные краски (или карандаши), зубочистки;
  5. прозрачный акриловый клей ("Момент" и т.п.);
  6. для распечатки модели матовая фотобумага плотностью 170-180 гр/м2; для мелких деталей - 70-80 гр/м2.

Советы по сборке:

  1. прежде чем собрать деталь, ознакомьтесь с чертежами и инструкцией. Определите место каждой детали и представьте себе её сборку;
  2. отверстия в деталях делайте прежде, чем вырезать саму деталь;
  3. вырезайте только ту деталь (детали), которая нужна прямо сейчас. Недоклеенные детали складывайте в коробку, а неиспользованные листы в закрытую папку (как вариант). Выбрасывая мусор после работы, внимательно осматривайте бумажные обрезки;
  4. для лучшего сгиба детали необходимо под линейку провести по линии сгиба, слегка нажимая, тупой стороной ножа или зубочисткой так, чтобы не повредить поверхность бумаги. Лучше это делать с изнаночной стороны детали;
  5. следите за чистотой пальцев и обязательно используйте салфетки для протирания рук, ведь в процессе работы руки могут запачкаться;
  6. цилиндрические детали перед склеиванием наматывайте на круглый предмет подходящего диаметра, это придаст им форму;
  7. перед склейкой необходимо закрасить торцы детали. Белые линии обреза портят общий вид модели. Для закраски торцов используйте акварельные или гуашевые краски. Подобрав нужный цвет, наносите их тонким слоем, затем дайте краске время высохнуть. О фломастерах лучше забыть;
  8. не торопитесь со склейкой. Сначала вырежьте деталь, закрасьте её с торца, дождитесь высыхания краски, соберите деталь. Пристройте её к тому месту, где она должна быть, чтобы убедиться, что всё сделано правильно. И только затем приклеивайте. Не забудьте дать клею просохнуть.

Немного истории

Британский средний крейсерский танк Mk.VIII Cromvell

Крейсерский Mk VIII, A27M, «Кромвель» (англ. Cruiser Mk VIII Cromwell) — британский средний крейсерский танк периода Второй мировой войны. Назван в честь Оливера Кромвеля, лидера Английской революции XVII века. Был создан в 1941—1942 годах фирмой BRCWc и производился серийно с осени 1943 по 1945 год. Всего было выпущено 1070 «Кромвелей», также немалое количество машин было получено путём модернизации танков Mk VIII «Кентавр» до стандарта «Кромвеля». В ходе производства танк постоянно модернизировался. «Кромвель» активно использовался британскими войсками в Северо-Западной Европе в 1944—1945 годах, значительная часть выпущенных машин также была передана союзникам Великобритании. «Кромвели» оставались на вооружении до 50-х годов, часть из них была переоборудована в танки «Чариотир».

Боевые действия британских танковых войск в Северной Африке и Франции весной-летом 1940 года показали, что стандартные крейсерские танки типа А13 Covenanter и А15 Crusader уже не соответствуют требованиям поля боя. Их основными недостатками являлись недостаточное бронирование, ненадежные двигатели, и -самое главное - слабое вооружение. Стандартная 40-мм пушка (2-фн. OQF) уступала по баллистическим качествам германским 50 и 75-мм орудиям, которыми вооружались танки PzKpfw III и PzKpfw IV.

Согласно классификации, принятой перед началом II мировой войны, английская армия располагала тремя основными типами танков: легкими - предназначенными, в основном, для разведки; пехотными - тихоходными, сильнобронированными - для непосредственной поддержки пехоты, и крейсерскими - менее бронированными, но имеющими более высокую скорость и предназначеными для выполнения оперативных задач в составе больших танковых соединений. Два последних типа вооружались 2-х фунтовой (40-мм.) пушкой.

Перед английскими конструкторами встала задача создания нового, более мощного крейсерского танка. В отличие от уже находившихся в серии двух малоразнящихся типов таких машин - Covenanter и Crusader, созданных и принятых на вооружение еще перед войной - теперь речь шла о танке, вооруженном новым 57-мм (6-фн.) орудием. Для отличия от предыдущих типов новый танк был назван тяжелым крейсерским (heavy cruiser tank).

В конце ноября 1940 г. предварительные тактико-технические требования, разработанные Департаментом танковых проектов (Department of Tank Design), были переданы ряду заинтересованных фирм. Новый танк должен был иметь лобовое бронирование толщиной до 75 мм, 57-мм орудие требовалось разместить в башне, диаметр погона которой был бы не менее 60 дюймов (1524 мм), экипаж - 5 человек. Силовая установка - 12-цилиндровый двигатель Liberty с увеличенной до 400 л. с. и выше мощностью и трансмиссией типа Wilson; опорные катки шасси должны были иметь независимую подвеску типа Christie, а требуемая скорость танка - не менее 40 км/ч.

В январе 1941 г. на заседании так называемого Tank Board (танковое бюро при Министерстве снабжения войск, состоящее из представителей генштаба, управленческих кругов конструкторских и промышленных фирм и т.д.) были рассмотрены поступившие предложения, из которых выбрали три проекта. Первый - завода Vauxhall Motors (британское отделение General Motors Corporation) - танк А23, представлявший собой "крейсерский" вариант пехотного танка А22 Churchill с 12-цилиндровым двигателем Bedford. В сущности, этот проект мало отличался от А22 и был отвергнут уже на первой фазе конкурса. Второй проект - А24, разработанный заводами Nuffield Mechanisation And Aero, основным производителем танков MkVI (A15) Crusader - базировался на решениях и узлах A15, но с новой башней под 57 мм орудие. Башня имела дополнительный эвакуационный люк в корме и несколько округлых бойниц, через которые экипаж мог вести огонь из пистолетов - пулеметов Ml Thompson. Третье предложение - от фирмы Birmingham Railway Carriage And Wagon Co. (BRCW) - также основывалось на Crusader, но эта машина имела усиленное шасси и массу, меньшую чем у А24.

Предложенные проекты танков, рассматривавшиеся сначала под общим определением Heavy Cruisers, а затем получившие кодовое обозначение Cromwell, стали предметом дискуссии 17 января 1941 г. Поскольку сложившаяся ситуация требовала начать производство танка не позднее весны 1942 г., было решено остановиться на проекте А24, опирающимся на уже освоенные узлы и агрегаты.

31 января (по др. данным, 28 февраля) 1941 года заводы Nuffield получили заказ на 6 прототипов нового танка, известного теперь как Tank, Cruiser Mark VII (А 24) или Cavalier (Cromwell I).

НОВЫЙ ДВИГАТЕЛЬ 

В период II мировой войны перед английскими танковыми конструкторами стояли 2 большие проблемы: отсутствие подходящего башенного орудия и надежного двигателя. Работы по созданию нового танкового мотора (так называемого Flat 12) для замены Nuffield Liberty, появившегося еще в 1916 г. и уже не отвечавшего требованиям, предъявляемым к двигателям для новых танков (Liberty был тяжеловесным и недостаточно мощным), закончились неудачей - у Flat 12 выявилось множество недостатков, в частности, плохая система охлаждения. Осенью 1940 г. этой проблемой занялся У.Э.Роботэм (W.A.Robotham), инженер завода Rolls-Royce в Дерби, совместно с сотрудником фирмы Leyland Motors Г.Спарриером (H.Sparrier) исследовавший возможность применения в танковой промышленности одного из авиационных моторов, производимых заводами Rolls-Royce. Для исследований были выбраны два 12-цилиндровых двигателя - Kestrell и Merlin (использовавшийся для истребителей Spitfire). Окончательный выбор пал на двигатель Merlin в версии Mk III. После бесконечных переделок и усовершенствований (замена картера, масляной, водяной и топливной помп и т.д.) появилась модель мощностью 600 л.с., получившая название Meteor.

Практические испытания нового двигателя проводились 6 апреля 1941 г. на большом войсковом полигоне в Олдершоте после установки Meteor на двух учебных А15 Crusader. Первый из них развил такую высокую скорость (некото

рые члены комиссии определяют ее приблизительно в 80км/ч), что не удалось зафиксировать даже время первого пробега, поскольку растерявшийся водитель не справился с управлением и въехал в лес. Ознакомившись с результатами испытаний нового двигателя в Олдершоте и в исследовательском центре в Фарнборо, Tank Board 18 апреля 1941 г. выдал свидетельство о признании этого двигательного агрегата основным танковым двигателем 1942 и последующих годов.

Неожиданно фирма Leyland, с пессимизмом относившаяся к некоторым техническим проблемам, связанным с производством двигателя Meteor, в июле 1941 г. отказалась от дальнейших работ и контракта на производство 1000 этих двигателей в пользу такого же количества двигателей Liberty. Контракт был передан фирме Rolls-Royce.

Запуск в серийное производство двигателя Meteor оказался значительно более трудной задачей, чем предполагалось. Двигатель требовал конструктивной доводки. Промышленность, перегруженная приоритетными заказами для авиации, не была в состоянии быстро справиться с этой задачей. Забегая вперед, можно добавить, что работавшая в декабре 1942 г. в США Британская миссия получила согласие американцев на поставку в Великобританию (до тех пор, пока английская промышленность не наладит собственное производство и не достигнет требуемого уровня продукции) 5250 двигателей Meteor, необходимых для строившихся танков Cromwell, замены двигателей у значительной части танков Centaur и для ремонтного резерва.

Поэтому в июле 1941 г. было решено - помимо основного танка А27 с двигателем Meteor и трансмиссией Merritt-Brown* - разработать танк переходного типа идентичной конструкции, но с двигателем Liberty, освоенным промышленностью, выпускавшимся достаточными сериями и приспособленным к этому типу трансмиссии. В будущем, по мере освоения промышленностью выпуска моторов Meteor, предусматривалась замена Liberty этими двигателями.

Еще в период работ по приспособлению авиамотора Merlin к танковым стандартам Роботам завязал контакт с BRCW, предлагая использовать Meteor в танковых разработках этой фирмы. Предложение было принято. Вместе с тем. Роботэм предложил заменить трансмиссию типа Wilson более подходящей для крейсерских танков трансмиссией типа Merritt-Brown. Ознакомившись с новым вариатом "тяжелого крейсера" (Heavy Cruiser) и в целом одобрив его, Tank Board однако потребовал внести изменения в трансмиссионную систему Merritt-Brown 301 с, применявшуюся уже в танках Churchill и разработанную еще в 1933 г. инженером Г.Э. Мерриттом. В конце 1941 г. в BRCW приступили к постройке прототипов второй модели крейсерского танка, получившего обозначение А27 или Tank, Cruiser Mk VII.

Проект "переходной модели" разработала осенью 1941 г. фирма English Electric. Этой модели было присвоено обозначение A27L (Liberty), оригинальная же версия с двигателем Meteor получила индекс А27М. Прототип A27L заказали фирме Leyland, которая впоследствии стала основным производителем танка, известного как Tank, Cruiser MkVIII Centaur (Cromwell II).

Первоначальная концепция танка Cromwell предусматривала вооружение его 57 мм (6 фн.) орудием. Однако уже к середине 1941 года в Tank Board осознали, что состоящая на вооружении британских танков 6-фунтовая пушка не соответствует требованиям поля боя. Танки Panzerwaffe с 75-мм орудиями (PzKpfw IV) имели превосходство в огневой мощи. Планировалось принять новое 17-фунтовое (76,2 мм) орудие. Но задержка при его разработке и запуске в серийное производство привели к тому, что 17-фунтовка не стала массовым оружием.

В 1942 году Royal Arsenal в Вулвиче разработал новое орудие - 8-фунтовое. Известно о нем немного. Согласно некоторым источникам, калибр его равнялся 57 мм, по другим же данным - 60 мм. Предполагалось выпускать два варианта орудия -коротко- и длинноствольный. Второй вариант не выпускали, так как ни один английский танк не имел башни, способной вместить такое орудие. Баллистические же качества "короткого" варианта были не лучше, чем у 6-фунтовой пушки. Затем фирмой Vickers было создано еще одно танковое орудие калибра 70-мм (12 фн.). Но и его качества не слишком отличались от 6-фунтовки.

В 1942 г. мнения относительно основного танкового вооружения разделились: имперский штаб в общем устраивала и улучшенная 57 мм пушка при условии ее гарантированного действия как по танкам, так и по живой силе противника. Командование же воевавшей в Африке 8-й армии - на тот момент единственный потребитель этой матчасти - считало идеальным танковым орудием 75-мм пушку со снарядами бронебойного и фугасно-осколочного действия и требовало хотя бы небольшого количества танков с таким вооружением. В связи с этим было признано необходимым вооружить танки Centaur и Cromwell 17 фн. орудием с характеристиками, аналогичными 75-мм пушке американского танка Sherman. В декабре 1942 г., после рассмотрения различных вариантов, решили использовать ствол американской 75-миллиметровки в сопряжении с маской и поворотными механизмами британской 57 мм пушки. Приблизительные расчеты показали, что такой гибрид возможен, и фирма Vickers, серийно производившая орудия калибра 57-мм, в сжатые сроки разработала новую модель 75 мм танкового орудия MV (Medium Velocity) с длиной ствола 36,5 калибра (2737,5 мм), официально принятого на вооружение как Gun 75 мм Ordnance Quick Firing Mk V или VA. 3 января 1943 г. имперский штаб дал согласие на такое решение проблемы и в течение года заводы Vickers выпустили около 500 этих пушек.

Орудие монтировалось в модернизированой маске с ручным механизмом возвышения (до сих пор в английских танках это устройство не применялось и в вертикальной плоскости пушка, свободно опиравшаяся на цапфы, направлялась на цель движением плеча наводчика), прицельные приспособления заимствовались от 6-фунтовки, а боекомплект составляли стандартные американские снаряды. Первые опытные орудия были установлены на Cromwell в ноябре 1943 г. Испытания этих танков и интенсивные пробные стрельбы на центральном полигоне в Лалуорте выявили целый ряд недостатков: много проблем доставляли маска и конструкция замка. На доводку ушло еще б месяцев и в марте 1944 г. пушка была признана пригодной*.

Кроме танков Cromwell и Centaur этим орудием вооружались также танки Churchill VII, Valentine X и XII (в том числе и в прототипах), а также самоходные установки АЕС Mk III, Staghound (в башне танка Crusader) и Coventry.

В конце 1942 г., формулируя концепцию танка поддержки (close support tank), армия потребовала вооружения части танков пушкой, стреляющей снарядами повышенного взрывного действия. Поскольку 76,2 мм гаубица была признана неподходящей по мощности, сконструировали новую, 95 мм гаубицу. Она представляла собой сопряжение значительно укороченного (собственно, фрагмента) ствола калибром 3,7 дюйма (95 мм) с казенной частью и замком от знаменитой 87,6 мм (25 фунт) гаубицы-пушки. Первоначально полученная гаубица монтировалась в стандартной маске для 57/75 мм пушки, но это ограничило дальнобойность до 2300 метров. После изменения установки дальность возросла до 5000 метров. Гаубица, с характерным противовесом на конце ствола, стреляла стандартными снарядами (дымовыми - smoke, фугасными - НЕ, бронебойно-фугасными - HEAT, a позднее и экспериментальными - кумулятивными) и была принята на вооружение в феврале 1943 г. под официальным названием Tank Howitzer 95 мм, Ordnance Quick Firing Mk I.

Проект вооружения нового крейсерского танка стандартной конструкции специальной противотанковой 17-фунт. пушкой очень скоро был признан нереальным. В конце 1941 г. фирме BRCW, занимавшейся развитием танка А27М, заказали проект еще одного танка - А30, базировавшегося на принципах и решениях А27М и вооруженного этим специфическим орудием. В мае 1942 г. построен первый прототип танка А30, известного впоследствии под названием Challenger.

Mk VII (А24) Cavalier 

Выдав заказ на 6 прототипов в начале 1941 г, Tank Board, не ожидая их постройки и результатов испытаний (количество прототипов было сокращено до трех), 20 июня 1941 г. заказал 1000 танков Cavalier, основным производителем который должен был стать концерн Nuffield.

Постройка первого прототипа закончена в январе 1942 г. 19 марта ( с четырехмесячным опозданием) он прибыл на государственные испытания в исследовательский центр в Фарнборо.

Уже на первых пробегах установлены недостатки системы охлаждения, питания вентиляторов и множество других известных и типичных для двигателя Liberty и танка Crusader болезней. До конца марта танк прошел около 1600 км и после значительной аварии вернулся к изготовителю для устранения поломок и конструкторской доводки. В мае исправленный прототип вновь прибыл в Фарнборо для дальнейших испытаний.

Тем временем на заводе Nuffield в Бирмингеме шла подготовка к запуску Cavalier в серийное производство. Правда, 19 марта, уже после первых сравнительных испытаний с танком - конкурентом А27, контракт был аннулирован и количество заказанных Cavalier сократили наполовину (до 500 машин). Они были построены и переданы в войска летом 1942 - весной 1943 гг.

С самого начала эксплуатации танки Cavalier по причине их частых поломок (ненадежность двигателя, меньший межремонтный пробег, чем у А13 Crusader) были признаны непригодными для боевого применения и использовались, в основном, в учебных целях. Когда в 1943 г. промышленность начала поставлять в войска все большие партии танков Centaur, часть учебных Cavalier были списаны, а около 200 машин перестроены в Cavalier OP (OP-observation post -подвижной бронированный наблюдательный пункт для офицеров-корректировщиков артогня). Переоборудование заключалось в демонтаже из башен основного вооружения и боезапаса и установка на их место дополнительных средств связи и наблюдательных приборов. Cavalier OP входили в состав механизированных артиллерийских полков танковых дивизий, принимавших участие в боях 1944-45 гг. на континенте.

Небольшое количество Cavalier было переоборудовано в эвакуационные бронетягачи (ARV); в этом случае на месте снятой башни в боевом отделении устанавливалась лебедка со стальным тросом, а на корпусе монтировалась стальная рама крана.

MR VIII(A27L) Centaur 

Как уже говорилось, проект варианта танка А27 с двигателем Liberty и трансмиссией Merritt-Brown был разработан в конце 1941 г. фирмой English Electric, которая по контракту построила и опытную модель.

29 апреля 1942 г. той же фирме была поручена постройка двух прототипов A27L. Постройка первого из них закончена 29 июня 1942 г. (второй танк был готов несколько дней спустя) и в июле обе машины отправлены в Фарнборо для испытаний. Уже в августе на нескольких фирмах были размещены первые заказы на серийные танки A27L, наибольший заказ получил концерн Nuffield. Предусматривалась постройка свыше 4000 машин.

Однако вскоре, в результате негативных оценок, полученных A27L на испытаниях, часть уже заключенных контрактов была аннулирована, а в остальных сокращено количество заказанных танков. Затем "патронаж" над Centaur принял на себя концерн Leyland, ставший ведущим и ответственным производителем этого танка. Leyland возглавлял несколько других более мелких фирм, выпускавших A27L целиком или поставлявших отдельные узлы и детали. В сентябре 1942 г. на заводах Leyland освоено производство двигателей Liberty (всего выпущено около 3000 моторов) и узлов трансмиссии Merritt-Brown (за войну произведено более 6000 таких узлов для танков Centaur, Cromwell и Comet). Серийное производство A27L началось в декабре 1942 г. Первые серийные танки фирмы Leyland сошли с конвейера в январе 1943 года. Поскольку на них впоследствии предусматривалась замена мотора, фундамент под таковой рассчитывался на установку обоих типов двигателей. Радиаторы разместили в торце моторно-трансмиссионного отделения, а не по бортам, как на Centaur.

С конца 1942 г. инженеры Leyland начали работы над модернизацией двигателей Liberty, направленные на увеличение их мощности, устранение многочисленных недостатков, обеспечение надежной работы. Улучшенный вариант мотора имел мощность 395 л.с. (кратковременно - 405-410 л. с.) и был запущен в производство в первой половине 1943 г. Но уже в середине того же года количество строившихся на заводах Leyland танков Centaur значительно уменьшилось, а их место на конвейере заняли танки Cromwell. Производство A27L закончилось в феврале 1944 г.

Всего с августа 1942 года по февраль 1944 года было выпущено 3134 Centaur всех модификаций (включая и ЗСУ). Таким образом, этот танк, менее знаменитый, чем Cromwell, стал самым массовым "тяжелым крейсером" английской армии во второй мировой войне.

A27L выпускались в нескольких вариантах:

Centaur I - первоначальный вариант, вооруженный 6-фунт. (57мм) пушкой OQF. Построено около 700 машин;

Centaur II - такое обозначение получила модель с более широкими гусеницами и направляющими звездами с большим количеством зубьев (построены, скорее всего, единичные опытные экземпляры);

Centaur III - второй основной вариант танка, вооруженный 75 мм пушкой Mk V или Mk VI. Значительная часть этих машин была получена путем переделки из Centaur I, а затем частью переоборудованы в машины специального назначения, а частью доведены до стандарта Cromwell. Такие танки (с двигателем Meteor) известны как Cromwell Mk X (позднее обозначение заменили на Cromwell III);

Centaur IV - танк поддержки с 95 мм гаубицей. Всего построено 80 машин, имевших двигатели с повышенной степенью сжатия, что давало непродолжительное увеличение мощности. Использовались, в основном, как учебные. При высадке в Нормандии Centaur IV состояли на вооружении Royal Marine Armoured Support Group.

С конца 1943 г., когда удалось развернуть производство двигателей Meteor и 75 мм танковых пушек, началось массовое переоборудование A27L до стандарта Cromwell, отличить эти танки друг от друга можно было только по незначительным деталям (например, различный механизм натяжения гусениц).

A27L, которые не подлежали переоборудованию, переделали во вспомогательные машины. Так появились следующие модификации Centaur:

Centaur AA - самоходная зенитная установка (так наз. зенитный танк), на которую после демонтажа башни устанавливалась модифицированная башня танка Crusader AA. Существовали две модификации: машины Centaur AA Mk I имели башню от Crusader AA Mk II, а Centaur AA Mk П - башню от Crusader AA Mk III.

Вооружение составляла спаренная 20-мм установка Polsten (в отличие от Oerlikon на Crusader AA). Радиостанция часто монтировалась в корпусе, а на ее обычном месте размещался дополнительный боезапас. Построено около 200 единиц;

Centaur ОР - танк артиллерийских наблюдателей и корректировщиков. Оснащался дополнительной радиостанцией, телефоном и средствами наблюдения. Орудие заменялось деревянным макетом. Такие машины использовались в подразделениях управления и артиллерийских полках танковых дивизий;

Centaur ARV - эвакуационный бронетягач (БРЭМ). На месте башни монтировалась лебедка, а на корпусе - кран и полки для размещения баков с топливом, контейнеров с запчастями и т.п.;

Centaur Dozer не имели башни и оснащались отвалом. Применялись при сооружении укреплений и разрушении препятствий (типа рвов и т.п.). Отвал монтировался на раме, закрепленной по бортам, и опускался гидроприводом. Эти машины придавались (по одной) каждому эскадрону в танковой дивизии, а также саперным частям. Конструкция была разработана в 1944 г. и производилась фирмой MG Car Co. Небольшое количество таких машин поступило в незадолго перед окончанием войны;

Centaur Kangaroo - бронетранспортер - стандартный танк без башни, приспособленный для перевозки в боевом отделении пехоты (10-12 солдат). Переоборудованы несколько опытных экземпляров.

Как уже отмечалось, A27L в своем оригинальном виде в боях не участвовали. Исключение составляют только танки RMASG (Royal Marine Armoured Support Group - танковая группа поддержки морской пехоты). RMASG сформирована Королевским военным флотом в июле 1943 г. Согласно первоначальной концепции, танки группы (Centaur IV с 95 мм гаубицами) с демонтированными двигателями должны были устанавливаться парами на десантных баржах для поддержки с моря первой волны штурмовых отрядов морской пехоты в момент, когда корабельная артиллерия начинала переносить огонь в глубь обороны противника. После нескольких учений, завершившихся в феврале 1944 г. показательными маневрами, на которых присутствовали король Георг VI и генерал Монтгомери, эта концепция была изменена. На танки, которые теперь должны были десантироваться вместе с морской пехотой и поддерживать ее в глубине обороны противника, вновь установили двигатели. С 14 марта началась реорганизация RMASG: командиром группы стал бригадир Д.Н. Сандерс (после его смерти в июне 1944 - полковник Э. Д. Харви) и состояла она теперь из двух двухдивизионных полков (по 32 Centaur и 8 Sherman OP в каждом) и отдельного танкового дивизиона. Всего группа насчитывала 1075 чел. и 100 танков.

Во время форсирования Ла-Манша и высадки 6 июня 1944 г. (D-Day) группой потеряно 20 танков Centaur (в основном, затоплены). В первый день в боях участвовал 21 танк, затем прибыли остальные. Интересно, что для увеличения боезапаса этих танков к ним цепляли плавающие сани-прицепы, на которых перевозились 60 дополнительных снарядов к гаубице. Хотя первоначально планировалось использование танков морской пе хоты не далее 2 км от береговой полосы, они участвовали в боях до 21 июня, при необходимости поддерживая у р.Орн командос из 4-й бригады Special Service или взаимодействуя с 6-й воздушно-десантной дивизией. 24 июня RMASG была отведена в тыл (боеспособные танки переданы артиллерийским частям), а затем отправлена в Англию, где и расформирована в октябре 1944 г.

Mk VIII Cromwell ( A27M) 

Осенью 1941 г. на заводах BRCW в Бирмингеме, модернизируя первоначальную конструкцию А27 и приспосабливая ее к новому танковому двигателю Rolls-Royce Meteor и трансмиссии Merritt-Brown, был разработан новый проект крейсерского танка и вскоре построен первый прототип. 20 января 1942 г. танк вышел на заводские испытания.

В феврале начались испытания в Фарнборо. В течение двух месяцев интенсивной работы новый танк прошел 3500 км при обязательном пробеге в 1600 км. Серьезных поломок и повреждений не отмечено, а рапорты испытателей были однозначно позитивны и определяли новую машину как "исключительно хорошую".

В это же время были подписаны контракты на постройку первых 950 танков A27M, причем ведущей фирмой остались заводы BRCW. Однако из-за отсутствия достаточного количества двигателей Meteor первые танки оставили заводские цеха только в январе 1943 г.

Вскоре обязанности ведущей фирмы по обоим вариантам А27 (т.е. Cromwell и переходного типа Centaur) были переданы концерну Ley land. Но и он испытывал те же проблемы и значительные партии А27М начали поступать в войска только в середине 1943 г.

Программа модернизации. 

С конца 1943 г. - в связи с перевооружением тысяч танков как Centaur, так и Cromwell 75-мм орудием, а также в связи с заменой на A27L моторов Liberty двигателями Meteor и необходимостью внедрения множества позднейших усовершенствований конструкции и отдельных механизмов А27 - начался процесс модернизации почти всех машин обоих типов. В оригинальном варианте к концу войны остались лишь единичные экземпляры.

Модернизации подвергались не только танки, прибывавшие для капитального ремонта из учебных частей и полигонов, но и совершенно новые машины с небольшим пробегом, поступавшие из хранилищ мобилизационного резерва. Очередность модернизации (замена вооружения, двигателей и узлов) была произвольной, что привело к разнообразию типов модернизированных машин. В процессе развития и улучшения конструкции, а также модернизации в 1943-1945 гг. появились следующие модели и варианты танка Cromwell:

Cromwell I - первый серийный вариант. Корпуса 30 машин были выполнены из цементированной стали и вооружены 6-фунтовой пушкой OQF. Танки Cromwell IA имели корпус, идентичный с машинами Centaur I (иногда он именовался "тип С"). Серийное производство на предприятиях BRCW началось в феврале 1943 года. Первоначально танк получил обозначение Cromwell III в соответствии с системой, согласно которой все новые танки получали название Cromwell. В ноябре названия сменились:

Cavalier (A24) - бывший Cromwell I и Centaur (A27L) - бывший Cromwell II. Большинство танков этого типа, первоначально учебные, были позднее переделаны в модели V, VI, VII, VIII;

Cromwell II - опытный вариант танка получил гусеницу шириной 15,5" (394 мм) против 14" (355 мм) у предыдущей модели. Кроме того, на Cromwell II был снят курсовой 7,92-мм пулемет Besa Mk.II. Количество членов экипажа сократили до 4 чел. Всего построено 16 машин этой модификации;

Cromwell III - так обозначались танки Centaur I с 75 мм пушкой, на которых моторы Liberty были заменены на Meteor. Первоначально переделанные машины именовались Cromwell X. Корпус - "тип D". Модель использовалась исключительно в учебных целях, а затем модернизировалась в качестве модификаций IV, VI, VII, VIII;

Cromwell IV и IVw - первая основная модель, вооруженная 75 мм орудием. Этот танк выпускался в двух вариантах: либо машина строилась как Cromwell (перевооруженная модель I - III или изначально с новой пушкой), либо - модернизированный Centaur III с корпусом "тип D". Этот последний вариант был самым многочисленным и составлял основу вооружения танковых частей союзнических войск на первой фазе боев на континенте летом 1944 г. Cromwell IVw -машины со сварным корпусом "тип F";

Cromwell V и Vw - идентичны танкам модификации "IVw". При сборке использовалась исключительно сварка (на Mk.IV и IVw некоторые алементы собирались на болтах). Нижняя часть отделения управления литая. Машины модификации V обозначались также Vw (welded - сварные). Они имели лобовую броню корпуса и башни, усиленную бронеплитами до 101 мм. Всего выпущено несколько сотен таких машин;

Cromwell VI - танк поддержки с 95 мм гаубицей: с таким вооружением модель строилась изначально либо это был перевооруженный Centaur I или IV, либо Cromwell I и III. Гаубица имела длину ствола 20-21,8 калибра и общую массу 394 кг. Углы вертикального наведения - -5( +37). Начальная скорость снаряда - 328 м/сек. Боезапас - 51 снаряд. Построено около 200 машин;

Cromwell VII и VIIw - поздняя модель, появилась в сентябре 1944 г. в результате модернизации разных модификаций Centaur или Cromwell или строилась по прототипу модели - танку Cromwell Pilot D. Танки модификации VII имели усиленное бронирование (корпус "тип Е"), модернизированную подвеску, уширенные гусеницы (15,5") и усовершенствованную коробку передач. Максимальная скорость - 51 км/ч. Небольшое число танков модели VII имели корпус "тип F". Обозначение VIIw носили модернизированные танки Cromwell Vw;

Cromwell VIII - танк поддержки с 95 мм гаубицей. появился в результате модернизации Cromwell I, III, IV, V, VI, состоявшей в перевооружении (из пушечных вариантов) и увеличении толщины бронирования до 101 мм. Модернизировано несколько десятков машин.

Варианты специальных машин на базе танка Cromwell:

Cromwell ARV - несколько десятков танков первых вариантов (I-III) переоборудовали в эвакуационные бронетягачи или машины технической помощи - Armoured Recovery Vehicle. Лишенные башен танки оснащались складным краном грузоподъемностью 3000 кг. Могла устанавливаться и дополнительная стрела. В танковых полках, на вооружении которых состояли А27М, один такой тягач имелся в каждом эскадроне;

Cromwell Command - стандартные танки переоборудовались в командирские машины в двух вариантах - с сохранением башенного орудия и с демонтированным главным вооружением и снарядными стелажами. Во втором случае орудие заменялось деревянным макетом. В башне устанавливались две радиостанции "тип 19" (HP или LP), планшет для работы с картой и т.п. Танк предназначался для командования танковых бригад и дивизий; радиостанции позволяли поддерживать связь с командованием (корпуса, дивизии) и подчиненными (бригадой, полком). Внешне такая машина отличалась дополнительными антеннами (монтировались в различных местах) и емкостями на надгусеничных полках (3-4 канистры), а вблизи - отсутствием отверстия в дульном тормозе ствола макета. Часть таких танков изготавливалась в заводских условиях, часть - силами полевых мастерских, поэтому все они отличались друг от друга;

Cromwell Control - танки с башенным вооружением, оборудованные двумя радиостанциями "тип 19" (LP) и одной "тип 38" и предназначенные для командиров танковых разведполков; радиостанции позволяли поддерживать связь в дивизионной радиосети;

Cromwell Rear Link - танк с башенным вооружением, радиостанциями "тип 19" (HP) или "тип 38", являвшиеся передающими станциями в танковых полках;

Cromwell ОР - разоруженные, оборудованные дополнительными радиостанциями и приборами наблюдения подвижные наблюдательные пункты для офицеров-корректировщиков артог-ня в полках самоходной или буксируемой артиллерии танковых дивизий;

Cromwell CIRD - экспериментальные танки, дополнительно оборудованные канадскими круговыми минными тралами CIRD (Canadian Indestructible Roller Device);

Cromwell Prong - танк, оснащенный устройством Cullin Hedgerow Cutting Device для выкашивания проходов в живых изгородях (bocages), окружающих поля в Нормандии. Конструкцию создал американский сержант К.Дж. Куллин. Испытания проходили в Англии на танке Centaur III. Произведено 500 комплектов такого оборудования. По окончании боев в Нормандии устройства демонтировали;

Cromwell Crocodile - огнеметный танк, прототипы испытывались в конце войны;

Cromwell CDL - танк, оборудованный двумя мощными прожекторами (Mercury Vapour Searchlights), служащими для ослепления противника; экспериментальная конструкция.

Серийное производство А27М Cromwell закончено в январе 1945 г. Оригинальных танков (т.е. изначально имевших двигатели Meteor) построено около 1100. Значительно большее количество известных под этим названием машин появилось в результате модернизации и перестройки A27L Centaur. Однако точное их количество неизвестно до сих пор.

Конструкция Cromwell стала базой для разработки в 1942-44 гг. последующих моделей боевых танков различных типов и вариантов - крейсерских, поддержки пехоты и самоходных орудий. Большинство их остались в стадии проекта, некоторые осуществились в металле в качестве единичных прототипов и только три были приняты на вооружение и пущены в серийное производство:

А28 - проект Cromwell - вариант в версии танка поддержки пехоты - с усиленным бронированием, которое прикрывало и шасси, 1942 г.;

А29 - проект крейсерского танка массой 45 т. с 17 фн. орудием (облегченный вариант носил обозначение А29А), разработка У. Роботэма; 1942 г.;

А30 - в двух вариантах: танка и СУ. Танк, проект которого разработал также У. Роботэм, имел удлиненные на пару катков шасси и корпус. 17 фн. орудие устанавливалось во вращающейся высокой прямоугольной башне. Прототип изготовлен фирмой BRCW в 1942 г.; танк принят на вооружение по названием Challenger в качестве танка поддержки (для уничтожения бронированных целей). Объем серийной продукции ограничился 200 экз., построенных в 1943-44 гг. и применявшихся в боях на западноевропейском театре военных действий. Самоходная установка также имела поворотную башню, но со значительно более тонкой броней и открытую сверху. Корпус и шасси - другой конструкции. Прототип построен в BRCW в 1944 г.; машина принята на вооружение в качестве истребителя танков Avenger. Серия из 230 СУ поставлена войскам уже после окончания военных действий;

А31 - проект танка поддержки пехоты на бронированном шасси А27М, со сварным корпусом и башней, заимствованной у Churchill, 1942 г.;

А32 - Cromwell с бронированием по стандарту Churchill и более мощным шасси, масса машины - до 33 т; проект фирмы Rolls-Royce; 1942 г.;

А33 - так наз. штурмовой танк (Assault tank), известный под названием Excelsior, предлагавшийся для замены А22 Churchill. Проект 1942 года. В 1943 г. построены прототипы машины в двух вариантах. Модель фирмы English Electric - Pilot A - имела шасси и подвеску американского тяжелого танка Т1 и 57 мм орудие. Вторая модель, разработанная фирмой LMS и Rolls-Royce (Pilot В), была вооружена 75 мм орудием и имела подвеску типа RL. Масса обоих вариантов достигала 40 т., броня - до 114 мм (планировалось ее увеличение до 150 мм), у обоих шасси прикрывалось броней и устанавливались двигатели Meteor. Испытания обоих машин (велась разработка третьего прототипа, Pilot С, но до его постройки дело не дошло) начались в конце 1943 г., а в 1944 г. от дальнейших работ отказались. Pilot В экспонируется в танковом музее в Бовингтоне.

А34 - Cromwell с 77-мм орудием новой конструкции (фирмы Vickers)* в новой, больших размеров башне с развитой кормовой нишей. Проект Leyland 1943 г. В феврале 1944 г. построен прототип машины, после испытаний и доводки принятой на вооружение в качестве крейсерского танка Сомеt Серийное производство начато в сентябре 1944 г. параллельно с производством А27М и первые машины приняли участие в боевых действиях весной 1945 г. на территории Германии. В послевоенное время, до начала поступления в войска танков Centurion, Comet - основной танк британской армии. Снят с вооружения после 1959 г.;

На самом деле его калибр был 76 мм, но чтобы не путать его с другими орудиями того же калибра, его стали называть 77-мм.

А35 - проект утяжеленного варианта А34, 1943 г.;

А36 - утяжеленный вариант танка Challenger - толще броня, усилена подвеска, 1943 г.;

A3 7 - вариант модели А33 с удлиненным корпусом и шасси, более мощным бронированием и 17 фн. орудием, 1943 г.;

А40 - утяжеленный вариант А30 (так наз. А30 "степень 2" или Challenger II), 1943 г.;

А42 - утяжеленный вариант А27М/А34, 1943 г.

СЛУЖБА В ВОЙСКАХ 

С осени 1943 г. танки Cromwell стали поступать в войска для обучения. Новые машины направлялись прежде всего в те части, которые должны были участвовать в уже планировавшейся операции Overlord, и предназначались стать основой вооружения разведывательных полков танковых дивизий. Остальные подразделения вооружались американскими танками Sherman. А27М получили разведполки Гвардейской танковой дивизии генерал-майора Э.Г.С. Эдейра (2-nd Batalion Welsh Guards), 11 ТД генерал-майора Дж. П.Б. Робертса (2-nd Northamptonshire Yeomanry), 8-й королевский ирландский гусарский полк (8-th The Kings Royal Irish Hussars), a также почти в полном составе знаменитая 7-я ТД "Крысы пустыни" (Desert Rats) генерал-майора Дж. Эрскина, которая в ноябре 1943 г. прибыла в Британию из Италии, где воевала на американских Sherman. Ядром дивизии была 22-я танковая бригада бригадира У. Хайда, состоявшая из трех полков: 1 RTR (Royal Tank Regiment - Королевский танковый полк), 5 RTR и 4-й полк йоменов графства Лондон (4-th County of London Yeomanry - Sharpshooters)*. В них в общей сложности насчитывалось 130 танков Cromwell III и Cromwell IV и 15 Cromwell VI.

Кроме этих частей, крейсерские танки придавались также штабным эскадронам в дивизиях и бригадах в качестве командирских и в составе так наз. взвода охраны - всего 10-12 машин. Как можно судить по разным источникам, штабные танковые парки всех вышеназванных дивизий комплектовались танками А27М разных моделей.

О вооружении группы поддержки морской пехоты танками Centaur речь шла выше. Здесь следует добавить, что после высадки в Нормандии разведывательный полк 6-й воздушно-десантной дивизии, до сих пор укомплектованный танками Tetrarch, был перевооружен двенадцатью А27М. Эта же танки состояли на вооружении польской 1-й ТД и чехословацкой танковой бригады.

Однако применение этих машин ограничивалось исключительно западноевропейским театром военных действий. Танковые части, дислоцировавшиеся в Северной Африке, получили всего несколько учебных машин; не воевали они и в Италии.

В СССР были отправлены 6 А27М различных версий, но заказа на поставку их в больших количествах не поступило. Один из этой шестерки, Cromwell IV, ныне экспонируется в танковом музее в Кубинке.

БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

Танк, как и всякая другая военная техника, создается для боя. Боевая жизь танков А27М Cromwell началась в день "D" 6 июня 1944 с началом операции Overlord.

Головная дивизия союзного десанта в Нормандии - 7-я Танковая - была, в основном, оснащена танками А27М. Задачей "крыс пустыни" был обход правого фланга обороны, прорыв фронта и выход в тыл противника. Быстроходные Cromwell лучше всего подходили для такого рода задачи. После высадки подразделения дивизии были сосредоточены на пляжах (это было не опасно - сопротивление Luftwaffe было уже чисто символическим). 8 июня 1944 года в бой первым пошел 5 RTR. Его задачей стала поддержка пехоты, "очищавшей" район стыка английских и американских частей на фланге пляжа Omaha. Эскадрон "А" под командованием майора Макдоналда двигался на Сюлли, а эскадрон "В" (майор Томас) уничтожал укрепления противника на дороге в Порт-эн-Бессин. Первые же столкновения показали, что бои среди живых изгородей, окружающих поля, совершенно отличны от определенных уставами танковых войск. Дистанции боя не привышали 50 метров, не раз командиры были вынуждены лично защищать свои машины от затаившихся за изгородями немецких солдат. Эскадрон "А" потерял два танка А27М, уничтожив шесть противотанковых орудий (из них два 88-мм).

Задержка с высадкой танковых сил союзников позволила командиру Panzer Lehr Division генерал-майору Ф. Байерлену усилить фланги своей дивизии и подтянуть подкрепления. 9 июня в Эллоне (между Тилли и Байе) заняли позиции немецкий танковый батальон и батальон панцер-гренадер. Утром 10-го в наступление перешли танки английской 22-й бригады из 7-й ТД. Танки двигались западным берегом реки Сель. После прорыва линии обороны 50-й пехотной дивизии немцев под Тилли подразделения бригады развернулись широким фронтом. 5 RTR находился на правом фланге, 4-й полк County of London Yeomanry (CLY) - на левом, а 1 RTR - в резерве. У Бернье-Бокаж два танка А27М эскадрона "В" из 5 RTR были уничтожены "Пантерами" Байерлена. На следующий день англичане сменили тактику. Теперь атаковали смешанные группы, состоящие из танков и мотопехоты. 12 июня в бой пошли А27М из 1 RTR. На следующий день атаковал 4-й CLY.

Показательным является бой 13 июня на улицах небольшого нормадского городка Виллер-Бокаж. "Крысам пустыни" противостояла неполная 2-я рота 101-го батальона тяжелых танков войск СС (101.SSsPzAbt). Командовал ею оберштурмфюрер СС М.Виттманн (Michael Wittmann). Утром 13 июня он лично направился на разведку северо-западного сектора обороны в направлении Баллеруа. На окраине Виллер-Бокаж Виттманн обнаружил подразделения 7-й ТД. Английские танки двигались по дороге N 175 в направлении высоты 213 и дальше на Кан. В этот момент экипажи танков и бронетранспортеров отдыхали. Виттманн решил обойти англичан и выяснить ситуацию в городе. Его "Тигр" двинулся вдоль западного берега реки Сель к Виллер-Бокаж и внезапно наткнулся на четыре стоящих Cromwell из штаба 4-го полка CLY. Открыв огонь, немцы уничтожили три английских танка. В их числе были танки командира полка подполковника Артура (последний как раз вышел из машины и осматривал высоту 213) и майора Кэррэна. Четвертый танк капитана Пэта Диаса сумел скрыться за домами центральной улицы городка (rue Clemenceau).

Минуту спустя в нескольких метрах от его машины, подставив борт, продефилировал танк Виттманна. Но англичане еще не успели сориентироваться в ситуации. "Тигр" двинулся по улице Клемансо. На перекрестке он столкнулся с танками эскадрона "В", стоявшими вдоль дороги на Комон. Англичане открыли огонь. Немецкий танк получил попадание от Sherman Firefly (командир - сержант Питер Локвуд). Виттманн приказал разворачиваться. В последовавшем затем поединке - на центральной улице сошлись Cromwell Диаса и PzKpfw VI Виттманна, английский танк был уничтожен, а броня "Тигра" выдержала два попадания 75-мм снарядами. Два танкиста из экипажа А27М погибли, раненый капитан Диас сумел добраться до позиций эскадрона "В".

Тем временем Виттманн, скрываясь за домами, направился к высоте 213. Там, на обочинах дороги N 175, располагались машины эскадрона "А". Первым выстрелом Виттманн поразил самого опасного противника - Sherman Firefly, a затем методично расстрелял остальные танки эскадрона. Всего было уничтожено более 20 танков (М5А1, Stuart, Cromwell, Sherman Firefly), 25 бронетранспортеров (М3А1 и Universal Carrier) и несколько противотанковых орудий. К немцам в плен попала большая группа англичан вместе с подполковником Кренли.

Во время этого побоища командир эскадрона "В" майор Эйрд направил взвод лейтенанта Билла Коттона, усилив его танком Sherman Firefly, выяснить обстановку в Виллер-Бокаж. На этот раз англичане пошли не по главной улице, а за домами. Выйдя к улице Клемансо, танкисты заняли огневые позиции и стали ждать подхода противника. Их усилили противотанковыми орудиями, замаскированными в кустарнике. Каждое орудие имело свой сектор обстрела, перекрывающийся с соседними секторами. Таким образом подступы к позиции полностью контролировались англичанами.

После разгрома эскадрона "А", невзирая на возможность засады, Виттманн вернулся в город. С ним были еще два "Тигра" и один PzKpfw IV Ausf.H (по-видимому принадлежащий к Panzer Lehr Division). Когда немцы появились на улице Клемансо, англичане открыли огонь. Танк Виттманна был остановлен 6-фунтовыми противотанковыми орудиями и экипаж оставил его. Второй танк уничтожил сержант Бремелл. Третий "Тигр" был подбит на перекрестке, а PzKpfw IV поражен английским танком в кормовую броню уже на выезде из города. Через несколько часов неподвижные немецкие танки были еще раз атакованы и подожжены штурмовиками "Typhoon".

Сражение на улицах Виллер-Бокаж сорвало окружение Panzer Lehr Division и прорыв фронта. Виттманн дал своим время подтянуть подкрепления и установить прочную линию обороны.

Танкам Cromwell, созданным для "крейсерских" операций, пришлось воевать в тесноте городских улиц, где не было места для маневра. В этих условиях явно выразились их недостаточное бронирование и неэффективное вооружение.

А27М Гвардейской ТД в составе XXX корпуса участвовали в операции "Garden". Это наступление союзных войск было предпринято для соединения с воздушным десантом, выброшенным в Голландии в ходе операции "Market". В боях у Неймегена англичане понесли большие потери.

В октябре 1944 г. 7-я ТД воевала к югу от Мозеля. Зимой 1945-го английские танковые части действовали на левом берегу Рейна. 1 и 5 RTR из 7-й ТД участвовали в атаке на Гинген (операция "Blackcock").

Танки Cromwell воевали до самого конца войны, хотя с декабря 1944 года их постепенно заменяли более совершенными Comet A34.

Последним аккордом боевой биографии А27М стало участие танков Cromwell из 11-й ТД в боях за Гамбург. К городу англичане вышли 3 мая 1945 года. А27М из Гвардейской танковой, 11-й и 7-й ТД участвовали в параде победы в Берлине в июле 1945 года.

Добавить в коллекцию
Нравится

Комментарии (0)

    Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.